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Wikipédia et critique littéraire

08 Oct

Wikipédia et la Bible ont ce point en commun: ils ont subi des rédactions successives. Dans une source comme dans l’autre il existe des indices, des traces plus ou moins visibles de ces rédactions. La différence est que pour Wikipédia, grâce à un historique qui enregistre chaque intervention, il est possible de vérifier précisément ce qui a été modifié, quand et par qui. Cela devient beaucoup plus délicat avec la Bible. La comparaison des manuscrits offre des résultats limités, notamment sur les questions du « qui » et du « quand », où des incertitudes demeurent. Quant à savoir « comment » et « ce qui » dans un texte est le résultat d’une intervention, les méthodes d’analyse littéraire permettent de le déterminer avec plus de probabilité.

Je n’entends pas faire un exposé sur ces méthodes d’analyse, mais proposer quelques éléments concrets issus de Wikipédia que je mettrai en parallèle avec des exemples bibliques. On peut considérer cela comme un exercice, une forme de jeu ou un moyen pédagogique d’entrer en matière.

* * *

Je lis un article Wikipédia et, en cours de lecture, je butte sur une irrégularité stylistique (ces irrégularités seront signalées en violet) qui me fait penser qu’il y a eu « chipotage », c’est-à-dire une correction, une précision, un ajout, etc. Si elles sont repérables, c’est qu’elles n’ont pas été gommées, fondues dans le texte par les rédacteurs. Le premier exemple est très simple, c’est ce qui m’a donné l’idée de cet article. L’entrée Wikipédia que je lisais était « Pistache ». Entre parenthèses est indiquée la date de cette première lecture. Ensuite, je cherche dans les versions antérieures de l’entrée si l’irrégularité repérée faisait partie de la première rédaction, ce qui montrerait que la phrase est apparue telle quelle en son entier, ou bien si cette phrase avait à un stade antérieur une forme différente, sans irrégularité, à laquelle aurait été ajouté un élément qui a produit l’irrégularité. La plupart des cas rencontrés montrent que les irrégularités sont le fruit de rédactions successives. Sans plus attendre, je donne quelques exemples simples, avant d’attaquer des cas plus complexes.

WIKIPÉDIA: Pistache (07/10/10)

Soupçon d’ajout

« C’est une excellente source de potassium, de cuivre et de magnésium et de fer. »

La phrase est lourde, le style maladroit. Une tournure correcte aurait été: « … de cuivre, de magnésium et de fer. »

Ajout confirmé (Pistache 28/07/09)

« C’est une excellente source de potassium, de cuivre et de magnésium. »

WIKIPÉDIA: Pistache (07/10/10)

Soupçon d’intervention secondaire

« Enfin, la pistache a une influence positive sur les réactions excessives liées au stress […] Elle contient enfin une quantité significative de gamma-tocophérol, une forme de vitamine E qui aide notamment à réduire le risque de cancer du poumon. »

La répétition de l’adverbe « enfin » manque de logique puisqu’il est censé introduire « le dernier terme d’une énumération » (le Larousse).

Soupçon confirmé (04/05/10)

« La pistache a une influence positive sur les réactions excessives liées au stress […] Elle contient enfin une quantité significative de gamma-tocophérol, une forme de vitamine E qui aide notamment à réduire le risque de cancer du poumon. »

WIKIPÉDIA: Puma (24/10/10)

Une répétition qui saute aux yeux:

« C’est un animal qui nage bien, mais il ne le fait qu’en cas de menace. Pour les besoins de la chasse ou en cas de menace, il est capable de grimper aux arbres et de faire preuve d’une grande agilité. »

L’inélégance du style fait penser que l’une des deux occurrences manquait à un stade antérieur. Ce qui est effectivement le cas si l’on remonte au 08/01/2007 (19:27; précisons toutefois que le rédacteur est le même):

« C’est un animal qui nage bien, mais il ne le fait qu’en cas de menace. Pour les besoins de la chasse, il est capable de grimper aux arbres. »

* * *

Ces quelques exemples montrent de manière évidente qu’il y a eu une manipulation rédactionnelle, que sur la base d’un texte primitif un élément a été ajouté sans toutefois avoir été fondu dans le texte. Dans les exemples qui suivent, j’alterne des exemples issus de Wikipédia avec des exemples bibliques. Bien que la nature des interventions rédactionnelles ne soit pas toujours identique entre Bible et Wikipédia, j’essaie toutefois de dresser certains parallèles.

WIKIPÉDIA: Azazel (08/10/10)

Soupçon d’ajout

« Azazel apparaît dans la Bible (Ancien Testament – Le Lévitique 16) dans la description du rituel du Grand Jour des Expiations, le Yom Kippour. »

Bien que ce ne soit pas aussi clair que dans le premier exemple, la phrase donne l’impression d’avoir été artificiellement allongée. Ce qui me paraît maladroit c’est que l’élément explicatif (= le Grand Jour des Expiations) soit situé avant l’élément susceptible d’être incompris (le Yom Kippour), désignation propre à la tradition juive. D’après moi, l’élément explicatif doit venir après: « … le Yom Kippour, c’est-à-dire le Grand Jour… » Ensuite, le (dernier) rédacteur n’a manifestement pas pris la peine d’améliorer le style pour mieux articuler les éléments de la phrase.

Alors? Y a-t-il eu ajout ou pas? En fait, il y a bien un ajout explicatif qui est le Grand Jour des Expiations (ajouté le 19/07/2008). La mention du Yom Kippour est antérieure, et pouvait tout au plus, dans le cas où elle aurait été ajoutée, faire office de précision (parce qu’elle n’explique rien):

« Azazel apparaît dans la Bible, Lévitique 16:8, dans la description du rituel de Yom Kippour. »

BIBLE: Pentateuque (Gn – Dt)

Gloses explicatives

Des cas similaires à celui que nous venons de voir existent dans les évangiles, quand leurs auteurs expliquent le sens d’un mot ou d’une phrase en araméen. Voici quelques exemples: Mt 1.23: « Voici que la vierge concevra et enfantera un fils auquel on donnera le nom d’Emmanuel, ce qui se traduit: Dieu avec nous.« Mc 5.41: « … il (Jésus) prend la main de l’enfant et lui dit: Talitha qoum, ce qui veut dire: Fillette, je te le dis, réveille-toi! » Je songe également au cri de déréliction de Jésus en croix (Mc 15.34). Un exemple de latinisme, parmi bien d’autres, se trouve en Mc 12.42. Dans tous ces cas, on ne peut parler de gloses puisque ces précisions et explications épousent bien les récits et sont vraisemblablement le fait des rédacteurs évangéliques. Cela fait partie de leur manière d’écrire et de leur stratégie narrative. Par contre, il en est autrement dans les exemples qui vont suivre issus du Pentateuque.

Gn 36.1,8,19:

Voici la famille d’Ésaü qui est Édom. […] Ésaü habita dans la montagne de Séïr: Ésaü, c’est Édom. […] Ce sont les fils d’Ésaü et ce sont leurs chefs. C’est Édom.

Le contexte de ces versets est la généalogie d’Ésaü dépeinte dans le chapitre 36 de la Genèse. En lisant ces versets, on constate que leur construction grammaticale est peu élégante et gêne la lecture. Le but du glosateur était de lever toute équivoque afin que le lecteur sache dès le début qu’Ésaü doit être identifié à Édom. Les gloses ont évidemment d’autres fonctions, comme nous allons le voir dans l’exemple suivant.

Genèse 14.2-3 et 7-8 (voir aussi le v.17):

2 firent la guerre à Bèra roi de Sodome, à Birsha roi de Gomorrhe, à Shinéav roi d’Adma, à Shèméver roi de Cevoïm et au roi de Bèla, c’est-à-dire Çoar.  3 Ces derniers devaient tous faire leur jonction vers la vallée de Siddim, c’est-à-dire la mer Salée.

7 Puis ils revinrent vers Ein-Mishpat, c’est-à-dire Qadesh, ils ravagèrent toute la campagne amalécite et même les Amorites habitant Haçaçôn-Tamar.  8 Alors le roi de Sodome s’avança, et les rois de Gomorrhe, d’Adma, de Cevoïm et de Bèla, c’est-à-dire Çoar; ils se disposèrent à combattre contre eux dans la vallée de Siddim […]

Ici, nous avons affaire à des toponymes (du grec, « noms de lieux »). L’ajout de ces précisions peut facilement s’expliquer. La Bible a été rédigée sur une certaine durée et pouvait donc comporter des noms de lieux ayant disparu, que les lecteurs plus récents ne pouvaient pas identifier. C’est pourquoi des rédacteurs secondaires ont jugé utile d’insérer de courtes notes explicatives au sein même du texte dont ils avaient la charge de transmettre et d’enseigner aux générations successives.

Un autre exemple dans lequel le glosateur explique la valeur d’une mesure. Il s’agit de l’omer, dont le nom apparaît tout au long du chapitre 16 de l’Exode. Ce récit parle de la manne que les Israélites devaient récupérer et emmener chez eux. Cette quantité est mesurée en omer, mesure qui était peut-être tombée en désuétude. Afin que les lecteurs puissent comprendre, voici ce que le glosateur ajoute au dernier verset (Ex 16.36): « L’omer est un dixième d’épha. » Cela rejoint le principe des notes que l’on retrouve dans nos Bibles, surtout les Bibles d’étude. Par ailleurs, signalons qu’il existe des traductions en français contemporain qui n’hésitent pas à changer le texte pour le rendre plus compréhensible. Ainsi, dans ce même récit d’Exode 16, la traduction en Français courant rend « omer » par « litres »! Et comment traduit-elle le verset 36? Voici: « La ration de manne, quatre litres environ, représentait le dixième de l’unité de mesure habituelle. » Ainsi, une équivalence est créée avec le texte hébreu par le recours aux mesures actuelles. Les traducteurs de la Bible d’aujourd’hui n’ont donc rien inventé! Le procédé existe déjà… au sein même de la Bible!

Certaines gloses sont reconnaissables en ce qu’elles n’ont aucune incidence sur le sens du texte, qu’elles sont, au contraire, des sortes de notes savantes qui, au lieu de se retrouver « en bas de page » se trouvent au détour d’un verset:

Nb 13.22: Ils montèrent par le Néguev et arrivèrent jusqu’à Hébron où vivaient Ahimân, Shéshaï et Talmaï, descendants des Anaqites – Hébron avait été bâtie sept ans avant Tanis en Égypte.

Dt 3.9: [8 Nous avions alors pris leur pays aux deux rois amorites d’au-delà du Jourdain, depuis les gorges de l’Arnôn jusqu’au mont Hermon] 9les gens de Sidon appellent l’Hermon Siryôn, les Amorites l’appellent Senir.

* * *

WIKIPÉDIA: Clepsydre (08/10/10)

A. Soupçon de doublet

Version actuelle:

§1: « Le problème est qu’au fur et à mesure que le bol se vide, le débit de l’écoulement devient plus faible. En effet, cela résulte d’un phénomène assez simple. La pression engendrée par un volume d’eau diminue en même temps que ce volume se vide. La quantité d’eau écoulée pour une même durée est donc différente lorsque le bol est plein et lorsqu’il est presque vide, ce qui pose des problèmes d’exactitude. […]

§2: Ce problème dans la constance du débit est dû au fait que la pression de l’eau au fond du bol diminue, car la quantité d’eau est moindre. […] »

Version primitive (du 13/02/06 à 12:22):

§1: « Le problème est qu’au fur et à mesure que le bol se vide, le débit de l’écoulement devient plus faible. La quantité d’eau écoulée pour une même durée est donc différente lorsque le bol est plein, que lorsqu’il est presque vide. Ce qui pose des problèmes d’exactitudes [sic]. […]

§2: Ce problème dans la constance du débit est dû au fait que la pression de l’eau au fond du bol diminue, car la quantité d’eau est moindre. […] »

Le premier rédacteur est l’auteur de ces deux paragraphes (= §) (ceux du 13/02, qui constituent la « version primitive » de l’entrée en question). Dans le premier §, les éléments consécutifs sont 1. le problème; 2. la conclusion (« est donc »). Il manque l’explication, que viendra ajouter le second rédacteur (ajoutée le 06/05/10 et présente dans la version actuelle). Cependant, une explication existait déjà dans le second § qui était due au premier rédacteur. Dans la version finale, actuelle, on se trouve donc avec deux explications du même phénomène, ce qui génère un doublet (ou répétition).

B. Deux auteurs différents?

Outre l’existence d’un doublet, on constate que l’explication qui a été ajoutée est sans doute due à un rédacteur différent compte tenu du style et du vocabulaire. Après tout, le même rédacteur, le premier, aurait pu faire cet ajout. Cependant, l’analyse du style montre clairement que ce ne peut être le cas. Comparons l’explication du premier rédacteur à celle du second:

1er rédacteur:

Ce problème dans la constance du débit est dû au fait que la pression DE L’EAU au fond du bol DIMINUE, car LA QUANTITÉ D’EAU est MOINDRE.

2e rédacteur:

En effet, cela résulte d’un phénomène assez simple. La pression ENGENDRÉE PAR UN VOLUME D’EAU DIMINUE en même temps que CE VOLUME se VIDE.

L’explication du premier rédacteur est sommaire tandis que celle du second est plus technique et analytique. Les correspondances mises en valeur (couleurs, typographie) montrent un vocabulaire commun et une structure de base similaire. Toutefois, les différences dans la formulation et les nuances de sens invitent à supposer l’intervention de deux rédacteurs différents (chose qui a été confirmée). Le second définit un processus, tandis que le premier en décrit un moment. Le second est plus abstrait et général (un volume d’eau), le premier concret et particulier (l’eau au fond du bol).

BIBLE: Jean (4.1-3); Exode (14)

A. Glose explicative

« Quand Jésus apprit que les Pharisiens avaient entendu dire qu’il faisait plus de disciples et en baptisait plus que Jean,  2 à vrai dire, Jésus lui-même ne baptisait pas, mais ses disciples 3 il quitta la Judée et regagna la Galilée. »

Bien que cet exemple ne corresponde pas à l’exemple A de Wikipédia – où j’ai parlé de doublet -, il lui est toutefois semblable dans sa dimension de glose explicative. Dans l’exemple Wiki, j’avais pensé avoir affaire à une glose en raison du doublet repéré, et la glose a été confirmée. Dans ce passage de l’évangile de Jean, la phrase qui commence au v. 1 et se termine au v. 3 est interrompue par une explication. Son caractère de glose est confirmé quand l’on compare ce passage au v. 3.22, où il est dit que Jésus baptise: « Après cela, Jésus se rendit avec ses disciples dans le pays de Judée; il y séjourna avec eux et il baptisait. » Le fait d’introduire une contradiction – dont je ne discuterai pas ici la raison – conforte dans l’idée qu’il s’agit d’une intervention secondaire.

Maintenant que l’on sait qu’il s’agit d’une glose, on peut comparer l’exemple du Wiki à celui de Jean. La glose Wiki, comme celle de Jean, a été articulée avec ce qui précède afin de préserver une continuité: explicative chez Wiki (« En effet »); de précision pour Jean (« À vrai dire »). Ensuite, la glose Wiki a été renforcée dans sa dimension explicative grâce à une phrase introductive: « En effet, cela résulte d’un phénomène assez simple. » Le démonstratif (« cela ») fait le lien avec ce qui précède. Ce travail de rédaction rend la glose pratiquement indétectable, si l’on excepte le doublet. Chez Jean, elle est située au beau milieu d’une phrase, c’est pourquoi elle capte l’attention du lecteur.

B. Style et vocabulaire

Dans l’exemple biblique qui va suivre, nous allons rester dans la thématique de l’eau. Il sera question de l’épisode de la traversée de la mer Rouge. Voici le premier passage que j’aimerais proposer:

Ex 14.21-22:

21 Moïse étendit la main sur la mer. Le SEIGNEUR refoula la mer toute la nuit par un vent d’est puissant et il mit la mer à sec. Les eaux se fendirent,  22 et les fils d’Israël pénétrèrent au milieu de la mer à pied sec, les eaux formant une muraille à leur droite et à leur gauche.

Un lecteur attentif aura pu repérer quelque chose d’illogique dans ce qui est raconté. Avant d’aborder ce passage, voyons ce que Dieu avait ordonné à Moïse (v. 16): « Et toi, lève ton bâton, étends la main sur la mer, fends-la, et que les fils d’Israël pénètrent au milieu de la mer à pied sec. » Revenons à notre passage. Qu’est-ce qui ne va pas? Eh bien, la question est la suivante: comment s’est opéré le miracle? Est-ce que les eaux « se fendirent » au moment où Moïse étendit sa main, de sorte que les eaux formèrent une « muraille »? Ou bien le Seigneur fit souffler un vent toute la nuit qui mit la mer à sec? Nous avons bien ici deux versions différentes du miracle qui ont la particularité d’être imbriquées l’une dans l’autre. Nous remarquons, à l’instar de l’exemple B de Wikipédia, qu’il y a une différence de vocabulaire bien que le phénomène décrit soit le même. Pour nous en rendre compte, séparons ces deux différentes versions:

version 1:

Moïse étendit la main sur la mer […] et les eaux se fendirent.

version 2:

Le SEIGNEUR refoula la mer toute la nuit par un vent d’est puissant et il mit la mer à sec.

Quelles sont les différences notables? Dans la première version, le miracle est directement déclenché par le geste de Moïse et se réalise instantanément. Dans la seconde version, l’action du Seigneur est mise en valeur qui, par le moyen d’un « vent puissant » qui dure toute la nuit, finit pas assécher la mer. Ce n’est pas le seul passage de cet épisode à poser problème.

Ex 14.26-28:

26 Le SEIGNEUR dit à Moïse: « Étends la main sur la mer: que les eaux reviennent sur l’Égypte, sur ses chars et ses cavaliers! »  27 Moïse étendit la main sur la mer. À l’approche du matin, la mer revint à sa place habituelle, tandis que les Égyptiens fuyaient à sa rencontre. Et le SEIGNEUR se débarrassa des Égyptiens au milieu de la mer. 28 Les eaux revinrent et recouvrirent les chars et les cavaliers; de toutes les forces du Pharaon qui avaient pénétré dans la mer derrière Israël, il ne resta personne.

Dans ce passage qui relate la mort des égyptiens, le lecteur se pose la même question: comment la mer revient-elle à sa place? Le verset 27 (excepté la première partie) rompt manifestement le cours du récit qui consiste dans l’ordre divin (v. 26) et sa réalisation (v. 27a et 28). Cependant, nous trouvons insérée entre l’ordre divin et sa réalisation ce que l’on pourrait appeler une « seconde fin » différente de la première. Comparons-les:

Première fin:

27 Moïse étendit la main sur la mer. […] 28 Les eaux revinrent et recouvrirent les chars et les cavaliers; de toutes les forces du Pharaon qui avaient pénétré dans la mer derrière Israël, il ne resta personne.

Seconde fin:

27 […] À l’approche du matin, la mer revint à sa place habituelle, tandis que les Égyptiens fuyaient à sa rencontre. Et le SEIGNEUR se débarrassa des Égyptiens au milieu de la mer.

J’ai souligné en gras l’élément central de ces deux passages. Notons qu’il y a une différence de vocabulaire: dans un cas ce sont les eaux qui reviennent, dans l’autre c’est la mer.

Ce qu’il faut dire pour finir, c’est que la première fin adopte des traits semblables à la première version que nous avons vue au passage précédant (voir plus haut); tandis que la seconde fin a les caractéristique de la seconde version. On peut donc en conclure que d’un bout à l’autre, le récit de la traversée de la mer Rouge fait état de deux récits entrelacés. Jean-Louis Ska, qui par ailleurs a beaucoup travaillé sur ce texte (clic), parle de polyphonie. Un phénomène semblable de retrouve dans le récit du Déluge (Gn 6–9).

_________________

Bibliographie

Les exemples puisés dans l’Ancien Testament sont présentés dans Jean-Louis SKA, Introduction à la lecture du Pentateuque, Bruxelles, Lessius, 2000. Certains exemples du Nouveau Testament sont issus de Marie-Émile BOISMARD, Arnaud LAMOUILLE, La vie des évangiles. Initiation à la critique des textes, Paris, Cerf, 1980.

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1 commentaire

Publié par le 8 octobre 2010 dans Exégèse

 

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Une réponse à “Wikipédia et critique littéraire

  1. Shinran

    11 décembre 2010 at 12:37

    Excellent!

    À publier sur le TOPC 😀

     

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